Venezuela no tiene las reservas petroleras más grandes del mundo. Las tiene EEUU (informe Rystad Energy)

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Según la más reciente revisión (junio 2019) de la consultora Rystad Energy de los recursos petroleros recuperables en el mundo, Venezuela no tiene las reservas probadas más grandes del mundo.

Especial de David Morán B. | lapatilla.com

Oficialmente, Venezuela tiene las reservas de petróleo crudo más grandes del mundo con 303 mil millones de barriles de reservas probadas. Sin embargo, gran parte de este petróleo es crudo extrapesado y puede que no sea económico producirlo a los precios vigentes. Por lo tanto, es posible que una parte de los barriles de Venezuela ya no se encuentre en la categoría de “reservas probadas”.

Las reservas probadas de Venezuela pasaron de 77 mil millones de barriles en 2005 a 297 mil millones de barriles en 2014. La principal razón para ello no fue un montón de nuevos descubrimientos de petróleo. No, era el hecho de que los precios del petróleo habían alcanzado los tres dígitos, lo que hacía que la producción de petróleo extra pesado de Venezuela fuera económica. En otras palabras, los “recursos” (el petróleo en el suelo) se trasladaron a la categoría de “reservas probadas” (petróleo que es económicamente factible de producir).

Venezuela, reportó a la Opep, que para el cierre del año 2017, contaba con 302.809 millones de barriles de petróleo como reservas probadas.

La revisión anual de Rystad Energy proporciona una clasificación consistente de los recursos petroleros recuperables en reservas probadas, probables y esperadas, así como también recursos recuperables contingentes y prospectivos. Las “reservas probadas” se refieren a una estimación estadística conservadora del petróleo de campos y pozos ya operados por las compañías petroleras y aprobados por los gobiernos. Los “recursos contingentes” abarcan el petróleo recuperable en proyectos no autorizados, mientras que los “recursos prospectivos” son estimaciones arriesgadas de campos no descubiertos.

Rystad Energy aplica los estándares de la Society of Petroleum Engineers (SPE) para evaluar reservas y recursos. Como tal, la comparación de reservas está estandarizada en todo el mundo, logrando una coherencia entre los países de la OPEP y los países que no pertenecen a la OPEP, así como entre los recursos convencionales y los no convencionales. Otras fuentes públicas de reservas mundiales de petróleo, como la Revisión Estadística de British Petroleum, (BPSR en iglés) se basan en informes oficiales de las autoridades nacionales, que a menudo informan los recursos de acuerdo con diversos y opacos conjuntos de estándares.

Venezuela, así como otros países de la OPEP, incluye petróleo prospectivo en sus informes oficiales de reservas. Otros productores que no pertenecen a la OPEP, como China y Brasil, proporcionan estimaciones oficiales conservadoras que incorporan solo los campos existentes.

Los números de Rystad Energy retan severamente las cifras oficiales de Venezuela, al calcular que Venezuela tiene 68 mil millones de barriles de recursos petroleros recuperables (2PCX), 2 mil millones menos que en la revisión anterior (junio 2018).

En esta oportunidad destacan que las cifras oficiales de Venezuela y Kuwait son superiores a cualquier categoría del Sistema de Gestión de los Recursos Petroleros de la Sociedad de Ingenieros Petroleros (SPE en inglés).

Indican además que las cifras oficiales de Venezuela que se reflejan en el BPSR, están en el caso de “reservas probadas 1P” están sobrestimadas en 4.818%  y el en caso de “reservas probadas + probables 2P” (2PC)  estarían sobrestimadas en 1.042%

Señalan que la producción actual de Venezuela es de 900.000 barriles diarios, y que a esa tasa de producción, los recursos recuperables se agotarían en 212 años, según las estimaciones de Rystad o en 303 años según los datos oficiales publicados en el BPSR.

Entonces, ¿por qué la discrepancia entre las cifras oficiales y las de Rystad? Parte de la diferencia se debe a las diferentes estimaciones de la viabilidad comercial del crudo extrapesado de la Faja del Orinoco, entre 8° – 11° API , un umbral clave para el estado de las reservas probadas.

El grupo Rystad con sede en Oslo también analiza el rendimiento de la producción, la perforación y la actividad exploratoria para estimar las reservas para campos individuales. Como resultado, la caída del precio del petróleo desde 2014 y la consiguiente turbulencia económica en Venezuela ha arrastrado gravemente sus estimaciones de reservas para el país.

“La principal razón por la que los recursos petroleros en Venezuela se han revisado a la baja se debe a las menores perspectivas de los precios del petróleo”, dijo el analista de Rystad, Aditya Ravi, en 2017. “El menor precio del petróleo ha afectado especialmente a Venezuela y la producción en el país ha disminuido más rápido de lo que estimamos por primera vez”.

De hecho, si bien las reservas oficiales de Venezuela han aumentado desde el año 2000 debido a que los precios del petróleo aumentaron el optimismo, la producción petrolera del país se dirigió en dirección opuesta desde que Chávez llegó al poder en 1998. Y con Maduro desde 2013, los problemas se agravaron.

Las mayores reservas están en EEUU

En su informe de Junio 2019 de los recursos petroleros recuperables del mundo, Rystad Energy encuentra que los Estados Unidos tienen actualmente 293 mil millones de barriles de recursos petroleros recuperables. Esto es 20 mil millones de barriles más que Arabia Saudita y casi 100 mil millones de barriles más que Rusia. La estimación de Rystad Energy del petróleo recuperable en los EE. UU. también es cinco veces más que las reservas comprobadas oficialmente publicadas, según se publicó en el  BP Statistical Review of World Energy 2019.

En el estudio de Rystad, los 10 países con mayores recursos petroleros recuperables (2PCX) son:

“Los informes oficiales de reservas de Arabia Saudita indican una revisión al alza del 10%, pero no vemos aumentos en la actividad que justificarían una actualización tan grande, por lo que esta revisión podría deberse a cambios en la metodología de informes. La revisión del 20% de las reservas oficiales de EE. UU., por otro lado, se debe a las mayores reservas informadas por los operadores y se basa en normas más estrictas de la Comisión de Intercambio de Seguridad de EE. UU.”, dice Per Magnus Nysveen, Director de Análisis de Rystad Energy

“Aproximadamente 5 millones de barriles por día de capacidad de producción mundial de petróleo están inactivos por varias razones: menos perforación en el mar, sanciones contra Irán, inestabilidad continua en Libia, colapso económico en Venezuela, saqueo y sabotaje en Nigeria y cortes voluntarios por parte de la OPEP y su aliados ”, dice Paola Rodriguez-Masieu, analista del mercado petrolero de Rystad Energy.

La previsión gradual de esta supresión de la producción de petróleo y el crecimiento sostenido de la producción de crudo de Estados Unidos, combinado con la reducción de la demanda de petróleo debido a los conflictos comerciales, se prevé que ponga un firme freno a los precios del petróleo durante un par de años, según analistas del mercado petrolero. Rystad Energy 

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